北京オリンピックの目玉「マイケル・フェルプス」選手

北京オリンピックの目玉「マイケル・フェルプス」選手

北京オリンピックではもちろん超一流のアスリートが多数出場しますが、その中から史上最多となる「金メダル8個」を狙っている米国の競泳選手である「マイケル・フェルプス」選手についてご紹介します。

マイケル・フェルプスは北京五輪の最大級の目玉といえる選手だと思います。
アテネ五輪では、前人未到の8冠こそ目指しましたが、獲得した金メダルの数はなんと6つにものぼります。
多くの選手が夢見て目標にする金メダルを1大会で6個も獲得し、しかも「6個に留まってしまった」と表現されてしまうことは、スター選手の宿命でしょうか。
北京では再度、米国のマーク・スピッツが保持する、1大会で最多金メダル獲得数(7個)を更新する活躍が期待されています。

フェルプス選手の泳ぎは、ダイナミックさと緻密さを両方兼ね備えています。
恵まれた体格を大いに生かした豪快な泳ぎは周知の事実ですが、それに加え最後まで崩れることのない正確なストローク、フォームが他選手を圧倒している一番の理由と言えるのではないでしょうか。
馬力も兼ね備えた精密機械のような泳ぎに匹敵できる選手は多くはないです。
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北京オリンピックで新たに加わる種目とは?

北京オリンピックで新たに加わる種目とは?

北京オリンピックでは多くの競技・種目で熱戦が繰り広げられますが、北京オリンピックから新たに増える種目をご紹介します。

まず、陸上競技では「障害レース」という種目が新たに始まります。
また、水泳競技での新種目「10キロメートルマラソン」、これはプールではなく海や湖で泳ぐ種目です。
トライアスロンの水泳の競技の部分を取り出したというイメージの種目でしょうか。

そしてセーリング競技の種目は、艇種によって分かれており、「RS-X」とは簡単にいえばウィンドサーフィンのことです。「レーザーラジアル」というのは、レーザー級と呼ばれている艇種より小型のものになります。

「BMX」とは、bicycle motocrossの略ですが、名前だけ聞くと、若者層が街中でやっている感じの自転車の曲乗りのようなものを想像するかもしれません。
オリンピックの種目となったのは、ジャンプやバンクが多数あるコースを走り抜けるというレースです。

ざっと見てこれらのような種目が新たに追加されています。
競技そのものは知っていたとしても、より複雑かつ奥深い世界が広がっているということを再認識しました。
新種目にも大いに注目しましょう!
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北京オリンピック競技「近代五種」

北京オリンピック競技「近代五種」

オリンピックの競技「近代五種」についてご紹介します。

近代五種の歴史は、古くは紀元前708年、古代のオリンピック・ペンタスロンの競技記録で見られます。
近代オリンピックでは、1912年のストックホルム大会で正式種目になりました。

近代五種は一人の選手が1日で射撃(ピストル20発競技)、水泳(200m)、馬術(クロスカントリー4km)、フェンシング(エペ)、ランニング(クロスカントリー)の五種目を行う競技です。
全く異質のいくつかの種目に挑戦するという限界に挑むかなりタフな競技といえますね。
シドニーオリンピックから女子種目としても加えられました。

また、毎年ワールドカップや世界選手権大会も開催されており、男女とも個人競技、団体競技、国別リレー競技があります。
競技人口は、世界48ヵ国でおよそ3万人、日本国内では約100人といわれています。

日本人選手が近代五種に初めて参戦したのは、1960年のローマ大会です。
田中和宏選手と内野重昭選手の2名で、それぞれ35位、38位という結果が残っています。

北京オリンピックでも近代五種にも注目してみてくださいね。
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北京オリンピック競技「クレー射撃」

北京オリンピック競技「クレー射撃」

オリンピックの競技「クレー射撃」の種目にはトラップ、スキート、ダブルトラップの3つがあります。

まず「トラップ射撃」ですが、1750年頃のイギリスが発祥だそうです。「トラップ」とは罠のことですが、トラップ射撃では生きている鳥を罠のような箱に入れて、号令と共に開け、鳥を飛び立たせ射撃したそうです。
880年代になると、英国のマッカスキーという人が石灰にピッチを混入し、焼き固めるといった現在のクレー標的を考案したそうです。

次に「スキート」は狩猟用の猟銃を使って猟の練習のためにアメリカで考案された射撃です。
半円の直径部分の直線上に標的放出機を2機設置し、1個または2個のクレー標的を射撃するといったスタイルが1920年頃に確立しました。

そして「ダブル・トラップ射撃」は、とても歴史の新しい種目で、1996年のアトランタ大会で初登場し、北京オリンピックで4回目になります。
この種目はトラップ競技の射面を兼用して使用することが多く、3番射台前方の3基の放出機から2個標的を同時に放出して、これを射撃するといった種目です。
男子は1番射台から5番射台まで順に2個ずつを5回繰返し、50個で1ラウンドです。
女子は4回繰返し、1ラウンドは40個となっています。
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北京オリンピック競技「馬術」

北京オリンピック競技「馬術」

オリンピックの競技「馬術」についてご紹介します。

馬術競技のは唯一の男女差がまったく無く、そして、動物と一緒に行う競技です。
人と馬との共同作業は、中国やエジプト、そしてペルシャといった数多くの古代文明に遡ります。
馬を用いた競技は古代オリンピックにシャリオ・レースというものがありました。
近代、オリンピック・パリ大会において馬術は正式なオリンピック競技となりましたが、その当時の競技は障害飛越の1競技のみでした。
しかし、1921年に開かれた国際会議の結果により、オリンピックでは3競技といわれる馬場馬術(ドレッサージュ)と、障害飛越(ジャンピング)と、総合馬術(イベンティング)の3つでで構成するということが決められています。


日本の馬術競技におけるオリンピックへの参加は、1928年アムステルダム大会からです。
1932年ロサンゼルス大会での大障害飛超競技で、西竹一がウラヌス号で金メダルを獲ったことは有名です。

北京オリンピックでも馬術競技は行われますので、興味のある方は注目してみてくださいね。

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